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社企藉創效投資引領持續發展

筆者在上一篇關於社企如何尋求擴大投資的文章中,闡述了幾點社企在尋求融資時所遇到的困難:如以獲取政府或私人機構「補助(grant)」作為支撐社企擴張的唯一渠道會令擴張受到限制、社企在香港進行商業融資時具有先天性的不足、香港的市場環境對社企投資的不利影響等問題。在本篇文章中,我們將介紹幾家專注於社企投資的創效投資機構,看看坊間的投資者是如何幫助社會企業成長的。

提到香港的社企創投基金,香港社會創投基金Social Ventures Hong Kong(SVhk)可說是最為人認識的。SVhk主要用啟發(inspire)、創造(invent)、 孵化(incubate)、投資(invest)等方式,將社會資源進行組合,孵化社企以解決香港最緊迫的城市問題。其中的項目有為輪椅使用者提供出行便利的「鑽的」,為租房困難的家庭提供廉租房「光房」的「要有光(Light Be)」等。SVhk對社企的幫助較多的體現在孵化層面,而對它的項目進行投資的,RS Group反而較為積極。

推動解決社會問題

RS Group是一個家族辦公室,負責管理家族財富。通常家族財產的管理會涉及投資和慈善兩個方面,而RS Group則認為投資和慈善不應成為家族資產中兩件獨立的事。純粹的捐款式的慈善,的確可以即時地幫助到某些人,但社會問題卻是根深柢固,盈千累萬的。慈善家無論擁有多麼雄厚的財力,面對世界性的問題如環境、醫療、住房時,也無法只用「給錢」的方式,從根本上解決這些難題。

從某個角度來說,傳統的慈善並無法帶來創新。但投資可以,如將錢用於支援具有革新力量的社會企業,用社企的項目去推動解決社會問題,並支持社企令其具備賺取利潤的方式再擴大發展,達到改變社會的目的。因此RS Group在追求利潤和純粹的慈善中間選擇將兩件事結合起來,建立商業和慈善協作的新投資方式,投資焦點主要關注社會的可持續性發展,因此他們選擇投資香港社會創投基金(SVhk),為香港城市帶來更多變革的可能性。私人投資者基於自身對社會的責任感,在商業回報、社會價值、環境發展多個方面綜合考慮,將家族的資產用於創效投資,是對將企業回饋社會的慈善行為所做的一種模式上的升級,可以幫助社會所需,更可推動社會進步。

全城街馬激發港青鬥志

喜歡跑步的年輕人或許對「全城街馬(RunOurCiry)」這個活動組織機構並不陌生,最近的媒體對於他們即將舉辦的「啤酒跑」也十分關注,引起了不少話題。其實全城街馬是一家舉辦與跑步相關的公益活動的社企,旨在通過跑步這種充滿正能量文化的運動,加強香港社區聯絡,激發香港青年敢想敢做的精神。自創辦至今,已有約5000多名在讀的青少年、5萬多名熱愛跑步的青年參與到了他們組織的活動中。全城街馬最初的活動是培訓青少年透過訓練完成10公里的跑步計劃,這項名為「街跑少年」的計劃得到社創基金的支援。

之後全城街馬開始舉辦大大小小具有嘉年華、本港特色的跑步比賽,不再限於培訓青少年10公里的跑步計劃。當項目擴張時,向他們提供資金的是一家名為SIP(Social Impact Partner)的基金。SIP是一家設於本港的基金,主要投資處於成長階段的社企。

SIP在投資社企時,並不單是作為一個「出資」而已的機構,而會將自己視為社企的合作夥伴,為他們量身訂造企業發展的解決方案,幫助企業設立發展目標,實現社企走向成熟和持續發展的道路。SIP的方法是用傳統投資者的專業性、嚴謹性來運作對社企的投資。當社企獲得投資後,SIP也會有專業的團隊來與社企進行合作,令社企獲得高效快速的進步。這樣嚴格管理,可在投資社企上得到可被量化衡量的報告,對社企投資的規範化十分有益。

在社企逐漸受到更多關注的情況下,創效投資機構也愈來愈多。Wyng43就是其中最新成立的一家關注利用創新創造可持續性未來的投資公司。公司內的幾位創辦人都曾在運營社企創投機構或投資社企方面擁有豐富的經驗。

Wyng43的特點是專注幾家特別有潛力和影響力的社企,進行專而精的投資和培育,目前的項目有專業護理、飲水安全、節能安排等。

各類創效投資機構正關注着整個社會系統的鏈條中有所缺失的部分,利用投資社企將所需的部分補足以解決問題,對於某些政府資金因各種原因還無法觸及的地方,作為先行者投資社企從小做起,令他們逐漸得以發展以達到改變社會的目的。還可以利用專業投資者的眼光和能力一步步規範創效投資的各個方面,令創效投資的投資機制更加成熟。這些投資機構對社企的幫助並不限於金錢,更重要的是以投資者的身份要求社企不斷成長,向前發展。社企在尋求擴大發展時,這些來自坊間的力量不可忽視。

筆者要問的是,創效投資是否到達了一個臨界點,究竟我們是否需要其他配合才能引發社會投資更大規模的發展?

 

社企擴大規模時所面臨的困局之二.之一刊於6月15日

區玉輝為香港中文大學創業研究中心副主任

文靜為香港中文大學創業研究中心項目聯絡主任

http://www1.hkej.com/dailynews/investment/article/1653318/%E7%A4%BE%E4%B...

 

Date: 
Saturday, September 9, 2017
Media Name: 
Hong Kong Economic Journal 信報